Alitosi: sintomi, cause e rimedi

 

alitosi

L’alitosi è un disagio che talvolta è imbarazzante ed è motivo di ansia.
Non c’è da meravigliarsi se gli scaffali dei negozi siano stracolmi di gomme, mentine, collutori e altri prodotti destinati a combattere questo problema, tuttavia molti di questi prodotti non sono che semplici rimedi temporanei.

Alcuni cibi , patologie e le abitudini sono tra le cause più comuni di alitosi. In molti casi , è possibile migliorare l’alito cattivo con una corretta igiene orale. Se il miglioramento dell’igiene orale non risolve il problema , si consiglia di consultare il dentista o il medico per essere sicuri che l’alitosi non sia causata da una condizione patologica più grave.

 

Alitosi: i sintomi

L’odore legato all’alitosi può variare a seconda della fonte o la causa dell’alitosi stessa.

Essendo difficile valutare l’odore del proprio respiro, molte persone si preoccupano eccessivamente del proprio alito cattivo , anche se non soffrono propriamente di questa condizione. Molti altri soffrono di alitosi e non ne sono a conoscenza.

Chiedere ad un amico o un parente di confermare la condizione di alitosi può, in alcuni casi, rivelarsi utile.

Quando andare dal dentista?

Se credi di soffrire di alitosi prova a cambiare stile di vita: lava i denti e la lingua dopo aver mangiato usandolo spazzolino e il filo interdentale e bevi molta acqua. Se l’alitosi persiste dopo questi accorgimenti riferisci il tuo problema al tuo dentista.

Se il dentista sospetta che una condizione più grave stia causando l’alito cattivo vi potrà indicare uno specialista per trovare la causa del cattivo odore.

 

Alitosi: le cause

La maggior parte delle alitosi proviene dalla bocca .

Le cause di alitosi sono numerose. Esse comprendono :

  • Il cibo. La distribuzione di particelle di cibo intorno ai denti può causare un cattivo odore. Mangiare cibi contenenti alcune particolari sostanze è una causa di alito cattivo. Cipolle e aglio sono gli esempi più noti , ma anche altre verdure e spezie possono causare l’alitosi. Dopo che questi alimenti sono digeriti e le componenti assorbite nel flusso sanguigno, sono trasmesse ai polmoni e vengono esalati con il respiro fino a quando non vengono metabolizzati completamente dall’organismo.
  • Cause dentali. La scarsa igiene dentale e la malattia parodontale possono essere fonte di alito cattivo. Se non si adoperano spazzolino e filo interdentale tutti i giorni , le particelle di cibo rimangono in bocca e determinano la rirpoduzione di batteri che possono produrre sostanze chimiche maleodoranti, come ad esempio il solfuro di idrogeno (lo stesso composto che dà alle uova marce il loro odore caratteristico). La placca, se non spazzata via, può irritare le gengive (gengivite) e provocare la carie. Essa si può depositare tra i denti e le gengive (parodontite), peggiorando l’alitosi. Anche la superficie irregolare della lingua può intrappolare batteri che producono così cattivi odori. Le protesi che non sono pulite regolarmente o non si adattano in maniera adeguata alle superfici possono ospitare batteri che causano cattivi odori.
  • Secchezza delle fauci. La saliva aiuta a pulire la bocca dalle particelle che possono causare cattivi odori . Una condizione chiamata xerostomia (secchezza delle fauci) può contribuire all’alito cattivo per la diminuizione di produzione di saliva. La salivazione diminuisce fisiologicamente durante il sonno , causando una sorta di alitosi mattutina . La secchezza della bocca è più evidente se si dorme con la bocca aperta. Alcuni farmaci possono portare ad una xerostomia cronica.
  • Patologia di altra natura. In circa il 10 per cento dei casi l’alitosi non proviene dalla bocca (alitosi extra-orale). Per esempio malattie come alcuni tumori e malattie metaboliche possono causare l’esalazione di un odore caratteristico come risultato di alcune sostanze chimiche che vengono prodotte in corso di patologia. Il diabete e l’insufficienza renale o epatica può portare ad un odore simile all’odore di pesce. Il diabete non controllato può anche causare un odore acetonico. Anche il reflusso cronico degli acidi dello stomaco ( reflusso gastroesofageo) è stato associato all’alitosi. Inoltre, alcuni farmaci , come ad esempio quelli utilizzati per trattare la pressione alta, alcuni disturbi psichiatrici, e patologie renali possono causare l’alitosi.
  • Patologie di bocca , naso e gola. Un’altra origine di alitosi sono le cavità nasali . Ad esempio , l’alitosi è associata a infezioni del seno , poiché le secrezioni nasali che defluiscono dai seni alla parte posteriore della gola per gocciolamento possono causare cattivo odore. A volte l’alitosi può essere ricondotta a infezioni delle vie respiratorie superiori e inferiori, o ad ulcere del sistema respiratorio. Anche malformazioni delle strutture oro-nasali , come il labbro leporino , possono portare ad alitosi perché forniscono ai batteri l’ambiente ideale per moltiplicarsi senza essere disturbati . L’alito cattivo può occasionalmente derivare da piccole placche che si formano nelle tonsille . Queste possono essere ricoperte di batteri che producono sostanze odorose.
  • Tabacco . Il fumo asciuga la bocca e causa alitosi. I consumatori di tabacco hanno anche maggiori probabilità di contrarre una malattia parodontale: una causa aggiuntiva di alito cattivo.

 

Alitosi: Rimedi

Il trattamento dell’alitosi può variare a seconda della causa . Se l’alitosi è causata da una patologia extra-orale , il vostro dentista vi indirizzerà da uno specialista in base alla diagnosi effettuata.
Se il vostro alito cattivo è dovuto ad un accumulo di batteri (placca) sui vostri denti , il dentista può consigliare un collutorio specifico. La ricerca mostra che i collutori contenenti cloruro di cetilpiridinio e quelli con clorexidina possono prevenire la produzione di odori che causano l’alito cattivo. Altri principi attivi, quali il biossido di cloro e zinco, sono efficaci per neutralizzare gli odori derivanti dai sottoprodotti batterici . Il dentista può anche aiutarvi a controllare meglio lo spazzolamento e raccomandare un dentifricio contenente agenti antibatterici specifici. La pulizia dentale professionale (ablazione del tartaro) può a volte risolvere il problema di alito cattivo. Il vostro dentista potrebbe anche consigliare di sostituire restauri dentali difettosi, che talvolta possono costituire un habitat ideale per la proliferazione batterica.

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